河北港口集团有限公司 - 读茨威格《人类群星闪耀时》历史的偶然性和必然性

    斯蒂芬·茨威格,奥地利著名作家。提到他,我们首先想到《象棋的故事》和《一个陌生女人的来信》等优秀小说。今天我向大家介绍的《人类群星闪耀时》一书是他的一本历史传记名作,通过10个历史瞬间,用独特的视角向读者阐述了历史发展的不确定性和偶然性。书中引用的大量事实也向我们呈现了一个真相,那就是:一个小小的决定,往往会影响人类文明的走向。

    读历史类书籍,我有我的方法。首先了解背景,然后分析过程,最后将结果放到历史中总结得失。但在读这本书时,我的这套理论竟然全然没有用处。因为它无时无刻不在用讽刺的口吻向你表达着什么叫“一系列偶然”。比如这个故事——发现太平洋。

    哥伦布第一次发现美洲归来,在向西班牙国王介绍新印度时,谎称那里遍地金粉。他的狂热和谎言使人们变得如醉如痴,很快,就组建起了第二次远航的庞大舰队。由于消息极具诱惑性,除负债者之外,很多落魄者、逃亡者都来报名参加舰队。然而现实是残酷的,他们没有得到哪怕一点金子,反倒把土著搅得不得安宁。当地执政官只好另行组建一支探险队向美州大陆驶去,一来可以让这些不安分的家伙有事做,二来也可以图个清静。这时主人公巴尔博亚出场了,他是以偷渡客的身份出现在船上的,是不是很讽刺?就是这个连混混、渣滓都不如的负债者第一个发现了太平洋。说起来这是一个偶然事件,由于他的偷渡者身份,船长恩西索决定把他放到最近的一个海岛上自生自灭。但这时,一艘逃难船带来了一个极其糟糕的消息,他们的目的地发生了暴乱,司令官已乘船逃走。这下看起来问题就变得简单了,只剩下一个选择——返航。就在这危急关头,巴尔博亚突然站了出来。他声称了解美州全部海岸,可以带大家去一个新的定居点,而不是无功而返。天知道他出于什么目的,可笑的是,所有人竟然赞成了他的主意。

    到达定居点后,巴尔博亚武力取代了西班牙政府任命的总督,成为这块殖民地的主人。为逃避西班牙当局的审判,1513年9月1日,巴尔博亚开始逃亡,开始了他向不朽的事业进军。他先是经受了巴拿马地峡的湿热考验,后又击退了当地土著的进攻。9月25日,一个土著俘虏指着一座远处的山峰对他说,从山顶上能望见一片尚不为人所知的南海。巴尔博亚立即下达命令,出发,占领那片海!至此,南海,也就是太平洋第一次出现在了人类的记载之中。

    可悲的是,当他把这一盖世奇功向西班牙国王汇报后,国王派来表彰他的新总督嫉妒他的伟大成就,坚持追究早先他驱逐总督的责任。诱骗巴尔博亚入城商谈,将他送上了断头台。

    故事叙述起来很简单,但其中带有宿命色彩的一系列偶然,却推动着事件的一步步发展。如果哥伦布不吹嘘新印度遍地金粉,巴尔博亚也不会偷渡加入舰队;如果不发生暴乱,舰队也不会改变航线;如果他服从总督的指挥,就不会逃亡,更不会死亡,估计也就不会发现太平洋了……

    说到这儿,又回到了今天的主题,历史是由偶然性决定还是由必然性决定?辩证唯物主义认为,现实世界中的任何事物、任何关系、任何过程都具有必然和偶然的双重属性。必然性总是要通过大量的偶然性表现出来,没有纯粹的必然性。在上文中,我们不难看出:太平洋是客观存在的,它的被发现是历史的必然;而被谁发现,又通过何种途径被发现则具有很大程度上的偶然性。在研究历史时,我们不能抛开偶然性去追究必然性,也不能只停留于考察个别对象的偶然细节,而是要透过大量的偶然性揭示其中的必然性。

    最后,我用气象学中一个著名的蝴蝶效应理论作为结尾,“一只蝴蝶翅膀偶然振动,也许会引起一场龙卷风。”我想这也同样适用于历史的研究吧!(李丹)

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